Critica: The Ipcress File (1965)

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una crítica del film, por Alejandro Franco – 3 / 5

calificación 3/5: buena GB, 1965 : Michael Caine (Harry Palmer), Nigel Green (mayor Dalby), Guy Doleman (coronel Ross), Sue Lloyd (Jean Courtney), Gordon Jackson (Carswell), Aubrey Richards (Dr. Radcliffe)

Director : Sidney J. Furie, Guión: Bill Canaway y James Doran sobre la novela homónima de Len Deighton, Música: John Barry

Trama : Un científico ha sido secuestrado en suelo británico, y el agente que lo custodiaba ha sido asesinado. Para reemplazarlo, el coronel Ross del servicio secreto asigna a Harry Palmer para que trabaje a las órdenes del mayor Dalby, jefe del servicio de contraespionaje. La primera misión que recibe es ubicar a un operador conocido como Bluejay, quien se encarga de extorsiones y operaciones negras, y de quien se sospecha que tiene en su poder al científico. Rastreando las pistas de Bluejay, Palmer encuentra un depósito abandonado con señas de que algún tipo de laboratorio ha sido montado en él; y la única pista que queda son los restos de una cinta que está titulada con el nombre de IPCRESS. El operativo para recuperar al científico es un éxito, debiendo pagarle el rescate a Bluejay. Pero el Dr. Radcliffe comienza a tener lagunas de memoria y pronto llegan a la conclusión que han borrado su mente. Y para Palmer, el incidente está relacionado con la cinta IPCRESS; pero el agente secreto pronto se encontrará metido en el medio de una enorme conspiración, donde su vida penderá de un hilo.

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The Ipcress File (1965)The Ipcress File (1965) es la primera película de la trilogía clásica de Harry Palmer, el agente secreto creado por el novelista británico Len Deighton. La particularidad de estos filmes es que están producidos por Harry Saltzman – el coproductor de la saga de James Bond -, como un intento de generar un cine de espías mucho más realista que 007. Este tipo de iniciativas llevaría a una ríspida relación con Cubby Broccoli, terminando con el alejamiento de Salztman de la serie 007 a mediados de los setenta.

Para esta primer aventura de Harry Palmer, hay una buena parte del equipo técnico de la saga 007 involucrado en ello: músico John Barry, editor Peter Hunt, diseñador de producción Ken Adam. En el sillón del director está Sidney J. Furie, de quien hace poco reseñamos The Naked Runner, otra aventura del mismo género.

Pero si bien posee la intención de ser una película realista de espías, The Ipcress File no deja de ser un filme chato. Los personajes son interesantes, pero la historia no lo es tanto. Sin dudas Michael Caine como el cínico Harry Palmer se lleva las palmas, pero el tema es que la premisa es bastante rebuscada y, al momento de las revelaciones, no hay tanta sorpresa. El tema del lavado de cerebro ha sido llevado al cine muchas veces y de mejor manera, especialmente con el clásico The Manchurian Candidate de 1962. Si uno chequea el cast, ya puede anticipar quienes serán los villanos; y la resolución es algo traída de los pelos.

El punto es que la historia central es muy corta, y el guión toma una enorme cantidad de tiempo en llegar a ella. Es algo usual en las historias de Len Deighton, donde vemos el incidente inicial y después viene un montón de rutina que sirve para establecer los personajes, pero que en sí no resulta tan interesante. Cuando recuperan al científico, el filme repunta un poco, pero también es cierto que Furie no es muy bueno para hacer climas. Además hay un par de puntos flojos como el hecho de que el traficante Bluejay está siempre a la vista del servicio secreto inglés y no se deciden a atraparlo y presionarlo; tampoco queda claro por qué se toman la molestia de atrapar a Palmer para lavarle el cerebro en vez de sencillamente liquidarlo. Al menos el juego a dos puntas del coronel Ross y la chispa de los diálogos mantienen el interés, pero nunca hay una revelación shockeante ni una escena de gran tensión.

The Ipcress File es rutina ok de la Guerra Fría. Precisaba villanos más carismáticos y una buena dosis de escenas de tensión. En lo personal me quedo con Funeral en Berlín; aquí es solo el aperitivo para el resto de las aventuras de Harry Palmer (de la trilogía clásica, no de esos engendros de cable que Michael Caine rodó en los 90), que están mucho mejor orquestadas.

3 CONNERYS : Una rutina de espionaje aceptable de la Guerra Fría. Los diálogos tienen su chispa, pero falta tensión y buenos villanos. Las revelaciones no tienen sorpresa. Es simplemente una aventura standard de Harry Palmer.

LA SAGA DE HARRY PALMER

La saga de Harry Palmer se compone de: The Ipcress File (1965), Funeral en Berlín (1966) y Con el Mundo a sus Pies (1967). En los noventa se produjeron dos telefilmes no basados en novelas de Len Deighton: Bullet to Beijing (1995) y Medianoche en San Petersburgo (1996)

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