Articulo: James Bond : un papel que ningun actor quiere

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Los últimos hechos están demostrando que el papel de 007 es una carga que ningún actor de mediana popularidad desea sobre sus hombros. Hablamos un poco de los castings históricos, y de como una franquicia de varios billones de dólares asusta a cualquiera. Por Alejandro Franco.

JAMES BOND: UN PAPEL QUE NINGUN ACTOR QUIERE

El papel de James Bond no es lo que era antes. ¿O sí?

En los últimos tiempos hemos asistido a un fenómeno impensable : el rol de 007 se ha convertido en un papel indeseable para estrellas de clase A y B, y ha provocado una estampida masiva de candidatos. La última deserción – y la más impactante – fué la del favorito de los fans, Hugh Jackman. Pero detrás de la partida de Jackman, están las corridas espantadas y a los gritos de otros candidatos como Julian Mc Mahon, Clive Owen (que dijo que obtener el papel de Bond es una movida que liquidaría la carrera de cualquiera), Ioan Gruffudd, y una parva de desconocidos como Dominic West entre otros.

Quizás nos encontramos frente a una situación similar a la partida de Sean Connery de la serie. Y aunque aún se encuentre cercano en el tiempo y no sepamos sopesarlo como corresponde, posiblemente Pierce Brosnan sea el equivalente de Connery para los 90. Es tan grande la sombra del irlandés sobre el papel (sus films superan largamente el billón de dolares de recaudación) que nadie desea ser el próximo James Bond. El miedo a los fracasos y las comparaciones, la posibilidad de hundir en la taquilla a una franquicia tan exitosa podría ser una mancha negra indeleble en los curriculums de cualquier actor.

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Pero no sólo es el problema de sustituir al 2do intérprete 007 más exitoso; después de todo, era más fácil reemplazar en el papel a Roger Moore o Timothy Dalton. El otro problema que presenta el rol es que 007 es un trabajo agobiante.

Interpretar al agente secreto británico no se circunscribe a unos meses de filmación. Es una tarea de años, donde con gran sacrificio los actores pueden intercalar la filmación de otros proyectos que le resulten interesantes. Por ejemplo, la producción de Connery en el período 1962 – 1968 es pobre; entre los films de la serie solo pudo filmar cinco films Shalako (1968), A Fine Madness (1966), The Hill (1965), Woman of Straw (1964) y Marnie (1964), esta última dirigida por Alfred Hitchcock.

Roger Moore fue más prolifico, si bien es cierto que su participación en la saga fué mas larga; entre 1971 y 1985 filmó The Naked Face (1984), Curse of the Pink Panther (1983), The Cannonball Run (1981), Sunday Lovers (1980), The Sea Wolves (1980), North Sea Hijack (1980), Escape to Athena (1979), The Wild Geese (1978), Sherlock Holmes in New York (1976) (TV), Shout at the Devil (1976), The Executors (1976), That Lucky Touch (1975), Gold (1974), y Bacharach 74 (1974) (TV). Además se estrenaron compilados de capítulos de The Persuaders como películas enteras. Pero puede notarse que muchas participaciones en films en realidad se limitan a cameos o papeles pequeños (como su auto parodia en The Cannonball Run, que no está todo el tiempo en pantalla).

Para Pierce Brosnan también fue sacrificado explotar su nueva fama y tomar papeles interesantes en otra clase de producciones mientras era James Bond. Desde 1995 a 2002 el irlandés participó en Evelyn (2002), The Tailor of Panama (2001) (en un rol 100% anti – Bond), Grey Owl (1999). The Match (1999), The Thomas Crown Affair (1999), The Nephew (1998), Quest for Camelot (1998), Robinson Crusoe (1997), Dante’s Peak (1997), Mars Attacks! (1996) y The Mirror Has Two Faces (1996). Al igual que Moore, se puede ver que no son muchas las producciones que lo tienen como protagonista absoluto, y son varias son participaciones en papeles de limitado tiempo en pantalla.

Pero lo que también todos temen y que no resulta explícito, es el tiempo de promoción off shore de los films Bond. Por ejemplo, Roger Moore concedió la friolera cantidad de 388 entrevistas a medios periodísticos tan sólo para la promoción de Moonraker (1979). Obviamente dar reportajes y filmar simultáneamente es un trabajo agotador.

Los castings históricos

Eon siempre se caracterizó por realizar castings entre actores desconocidos y secundarios. Con la sola excepción de Roger Moore, que era una estrella mundial de la TV con su serie The Saint al momento de llegar al rol, el resto eran desconocidos o actores que nunca habieran llegado a una gran carrera cinematográfica sino fuera por el papel de 007. Connery era un secundario de films de Disney; Lazenby era un modelo sin experiencia en la actuación; Dalton tenía una muy modesta carrera cinematográfica pero una reconocida trayectoria teatral; y Brosnan salvo Remington Steele – que tuvo un modesto éxito -, no había hecho ningún film decente que resultara un suceso.

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La realidad de los castings de Eon siempre fué : barato, lindo y desconocido, pero no demasiado. Contratar a una primera figura siempre sería excesivamente costoso para un film Bond, que ya de movida posee un presupuesto multimillonario. Por eso mencionar que en 1962 Cary Grant o James Mason pudieron haber sido Bond es una falacia que ha crecido como leyenda urbana, pero que dista mucho de la realidad.

A continuación detallamos las listas de candidatos que se han manejado en diferentes instancias en que el rol de 007 estuvo vacante, o en que el protagonista del momento estaba dando un portazo por problemas salariales :

  • 1962 – Richard Johnson, Patrick McGoohan, Roger Moore, William Franklyn, Patrick Allen, Ian Hendry, Richard Burton
  • 1968 – Robert Campbell, Anthony Rogers, Hans De Vries, John Richardson, Roy Thinnes, Adam West
  • 1971 – John Gavin, Simon Oates, John Ronane, Mike McStay, Michael Billington, Timothy Dalton
  • 1978 – David Warbeck, Oliver Tobias, Gordon Williams, Michael Billington, Gary Myers, Michael Petrovitch
  • 1980 – Lewis Collins, David Warbeck, Michael Billington, David Robb,Michael Jayston, Ian Ogilvy, Nicholas Clay
  • 1982 – James Brolin, David Warbeck
  • 1984 – Lewis Collins, Anthony Andrews
  • 1986 – Pierce Brosnan, Lewis Collins, Lambert Wilson, Sam Neill, Finlay Light, Andrew Clarke, Oliver Tobias, Simon McCorkindale, John James, Mel Gibson, Michael Praed, Mark Greenstreet, Neil Dickson, Anthony Andrews, Bryan Brown, Steve Adler, Ben Cross, Charles Dance, Tom Selleck, Michael Nader, Marcus Gilbert
  • 1994 – Clive Owen, Jeremy Northam, Greg Wise, Colin Wells, Ralph Fiennes, Mark Frankel, Jason Isaacs, Sean Bean, James Purefoy, Nathaniel Parker, Adrian Paul, Hugh Grant,
  • 1999 – Ioan Grofudd, Jonathan Cake, Linus Roache, Paul McGann

Además… ¿Sabían uds. que James Brolin fue James Bond por un día?. Fue en la filmación de Octopussy, cuando Moore se encontraba en peleas salariales con Cubby Broccoli. Brolin llegó a Londres y se alojó en un hotel, dispuesto a comenzar a filmar Octopussy al día siguiente, pero a último momento Moore regresó, y Brolin fue amablemente despedido, indemnizado como corresponde.

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Y, como observación empírica que puede ser rota en cualquier momento, los candidatos elegidos suelen resultar del último casting anterior. Así que probablemente tengamos entre los potenciales de 1994 a quien resulte el ganador del papel para el próximo 2006. Un papel que debería estar definido para setiembre 2005 – la filmacion de Casino Royale arranca en Enero 2006 – , pero que en este momento se encuentra plagado de dudas.

Como rumor – uno más de los miles que circulan en la web – la lista se habría centrado en cuatro improbables candidatos a julio 2005: Goran Visnjic, 32, Henry Cavill, 22, Alex O’Lachlan, 28, y el veterano Ewan Stewart de 47 años (Visnjic entra en el perfil de un secundario conocido y barato, pero el principal problema es que nadie en Gran Bretaña quiere a un James Bond croata). Por fuera de la lista, Ewan Mc Gregor se ha postulado en la prensa. Pero, como ha pasado hasta ahora – explícitamente con Jackman, que en setiembre 2004 dijo ansiar el rol – , cuando terminan de enterarse de todo el batifondo publicitario que les espera en los próximos años, suelen dar marcha atrás. Y no sería extraño que Casino Royale se dilate al 2007, ante un eventual concurso desierto de candidatos a 007, ya que ningún candidato reconocido y respetable desea obtener el papel.

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